François Gresle (1945-2012)

Les membres du bureau du RT8 au sein de l’AFS et les membres du réseau présentent leurs condoléances à la famille du Professeur François Gresle et souhaitent s’associer à leur douleur en lui rendant hommage. François Gresle a grandement contribué au développement et à l’institutionnalisation de la sociologie militaire en France en la fondant auprès des autorités militaires et en assurant sa reconnaissance académique dans l’univers scientifique sociologique. Premier responsable du réseau thématique 8 au sein de l’association française de sociologie, il a fortement participé à sa création lors, notamment, d’une réunion en mars 2003 à l’ENS Cachan à laquelle un certain nombre d’entre nous avaient déjà assisté. Ses publications et sa rigueur scientifique ont incontestablement apporté du crédit à ce champ de la sociologie. Chercheur mais aussi enseignant et formateur, François Gresle aura contribué à former un grand nombre de doctorants et de futurs docteurs en accompagnement de thèse ou par sa présence lors des jurys de soutenance.

Le sociologue François Gresle (†) était un des spécialistes de la sociologie du militaire. Un autre hommage lui a été rendu par deux de ses collègues de Paris I, Françoise Piotet et David Delfolie. Avec leur autorisation, nous le publions sur ce carnet :

« C’est avec une grande tristesse que nous avons appris le décès, à l’âge de 67 ans, de notre collègue et ami François Gresle, emporté par la maladie dont il souffrait depuis longtemps. Parmi les sociologues de sa génération, au sein d’une sociologie du travail dominé par les recherches portant sur le salariat et le monde ouvrier, les agriculteurs s’agissant des travailleurs indépendants, il est le seul à s’être intéressé au petit patronat qui a fait l’objet de sa thèse d’Etat soutenue en 1978 à la Sorbonne. Cette thèse, publiée en 1981 aux Presses Universitaires de Lille sous le titre L’univers de la boutique. Famille et métier chez les petits patrons du Nord, 1920-1975), demeure une référence majeure de la sociologie du travail. Commencée à Lille, sa carrière s’est poursuivie à l’Université de Paris 1 Panthéon-Sorbonne où il fut, de nombreuses années, un professeur apprécié par ses collègues et, plus important sans doute, par ses étudiants. Infatigable lecteur, il possédait une rare connaissance de l’histoire de la discipline comme en témoignent les deux tomes, plusieurs fois réédités, de son Histoire de la sociologie rédigés en collaboration avec Charles-Henri Cuin. Il a également été, parmi d’autres responsabilités, membre du comité de rédaction de la Revue Française de Sociologie. Fortement investi dans le rayonnement et la défense de notre discipline, il ne s’est jamais laissé enfermer dans une approche théorique restrictive ou dans une étroite spécialisation. Passionné par l’histoire militaire, il fut un des pionniers en France, non sans difficulté, à militer contre les préjugés pour une reconnaissance légitime de l’étude sociologique des objets relatifs aux armées. Outre ses écrits, dont Le service national (PUF, Que Sais-Je) et La « société militaire » : son devenir à la lumière de la professionnalisation (RFS, 2003/4, Vol. 44), ainsi que la direction de l’ouvrage Sociologie du milieu militaire (L’Harmattan), il a été à l’origine de diverses initiatives – séminaire thématique de DEA, relais avec le ministère de la Défense, création d’un RT de l’Association Française de Sociologie, etc. – qui ont contribué avec d’autres à ouvrir progressivement une voie pour la réalisation, aujourd’hui devenue courante, de travaux sur les militaires, leur institution et les multiples problématiques qui leur sont attachées. Il avait un caractère et des convictions affirmés. Toutefois, ceux qui l’ont connu de manière privilégiée, ses doctorants notamment, peuvent témoigner de sa générosité, de sa gentillesse, de sa profonde humanité tout autant que de sa rectitude morale et intellectuelle. Au-delà d’une fin de carrière rendue particulièrement douloureuse en raison des effets du terrible mal contre lequel il luttait avec dignité et discrétion, domine le sentiment d’une sincère gratitude mêlée d’estime de la part de tous ceux à qui il a tant donné. Notre communauté présente ses condoléances à sa famille et s’associe à sa douleur. »1

François Gresle avait notamment dirigé l’ouvrage Sociologie du milieu militaire – Les conséquences de la professionnalisation sur les armées et l’identité militaire en 2005 chez l’Harmattan2. Alors président du RT8,  il avait notamment indiqué dans la préface :

Le premier des objectifs du réseau de Sociologie du militaire: sécurité armées et société ayant été créé dans le cadre de l’Association française de sociologie, qui elle-même venait de se constituer, est d’abord de favoriser la reconnaissance de cette thématique au sein de la discipline et, à terme, d’encourager les échanges avec d’autres réseaux afm de faire prendre conscience à tous de l’intérêt que peuvent présenter les recherches portant sur le milieu militaire. À cet effet, deux axes d’efforts complémentaires ont émergé du débat: a) considérer le monde militaire comme révélateur, sinon comme amplificateur de phénomènes sociaux de portée très générale; b) mettre en exergue les particularités de l’investigation scientifique en milieu militaire et les apports que ce dernier est susceptible d’offrir. Les difficultés auxquelles les chercheurs se heurtent ne sont pas négligeables: obstacles institutionnels qui viennent freiner la pénétration du milieu ainsi que le recueil des données; discours attendus et prédéterminés des acteurs eux-mêmes qui ont tendance à se draper dans leur fonction. Mais ces difficultés ne sauraient faire oublier les atouts que présente l’investigation du domaine, notamment sur le plan des concepts et des méthodes (voir la sociologie militaire anglo-saxonne dont les apports théoriques et méthodologiques en matière de sociologie ont été considérables).

Un autre objectif, plus pratique, est ressorti des interventions. Faire du réseau un espace d’information sur les travaux existants et aussi une instance de proposition pour le développement de la recherche et de l’enseignement universitaires dans ce domaine. [Gresle, 2005 : 9]3

Des membres du réseau actuel voudraient lui rendre hommage. Ils trouveront sur ce carnet une place à part entière.

  1. Vous trouverez cet hommage sur le site de l’AFS : http://www.afs-socio.fr/FI136/Avis.F.Gresle.doc []
  2. Vous trouverez un extrait de cet ouvrage, ici : http://www.google.fr/url?sa=t&rct=j&q=%22le%20premier%20des%20objectifs%20du%20r%C3%A9seau%20de%20sociologie%20du%20militaire%22&source=web&cd=1&ved=0CCMQFjAA&url=http%3A%2F%2Fwww.didactibook.com%2Fextract%2Fshow%2F54460&ei=rgM5T8DsNsy6hAeTyOWFAg&usg=AFQjCNGqssEEcbhoCsLL6W8QNPDDijsS8g&cad=rja []
  3. Gresle F. (ss la dir.) (2005), Sociologie du milieu militaire, l’Harmattan, 262p. []